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迟迟无产品的MagicLeap为何吸引巨

2019-05-15 00:28:20 | 来源: 生活

随着苹果和谷歌(微博)的移动AR概念启动,增强现实市场再度引发了业界关注,而在近日,迄今为止从未推出硬件产品的AR新创科技公司Magic Leap,再度取得了5亿美元的投资。这家公司曾被质疑联合殊效公司作假,但是依然获得了谷歌、阿里巴巴等科技巨头的支持,日前,外媒对于Magic Leap深层次的魅力和风险进行了分析。

据美国科技站TheVerge报道,此前,Magic Leap已经累计取得14亿美元风险投资,而近获得的5.02亿美元投资,领投机构为新加坡淡马锡,另外谷歌、阿里巴巴、摩根投资管理公司等继续进行了投资。

此次的投资,也给与众不同的Magic Leap公司再度增加了一种神秘感。自从2015年以来,Magic Leap据称接近于推出一款紧凑型的AR眼镜或头盔,不过两年时间过去了,人们没有看到实际产品,Magic Leap的产品只不过是一些有关其奇异技术的赞美之词。

历史证明,投资人一直愿意在可能颠覆市场的新创公司身上砸下巨资,比如Thernos和Jicero公司等。从目前看来,Magic Leap看上去依然是一家有技术潜力的公司,不过也有人士质疑他们是否能够把承诺变成现实。

Magic Leap的原型硬件产品据称能够产生栩栩如生的虚拟场景和物体,围绕该公司出现了一些不可思议的传言,比如用户佩戴其装备看到的虚拟场景,几乎和现实场景没法区分虚实真假。

此外,Magic Leap也设立了内容制作部门,邀请了Neal Stephenson、Graeme Devine等游戏和创意人才研发内容,另外也在和Workshop和ILMxLAB等公司展开合作。

不过,在短期内,Magic Leap仍然难以推出消费者可以使用的AR眼镜和硬件。虽然虚拟现实头盔在工厂、医院和其他工作场景逐渐流行,但是还没有一家公司生产出可供消费者在家中娱乐的AR装备。

Magic Leap对外展现了AR娱乐装备的基础和终究应用领域取得的进展,分别是核心的视觉技术,以及娱乐内容。但是Magic Leap可以避开了这两个环节之间的许多问题。比如以下内容:

在不牺牲广视角的前提下,研发出类似传统眼镜的显示屏

将各种电子零部件进行缩小,让AR眼镜实现可以日常佩戴的重量

设计一个控制系统,包括实体按钮、手势操控、语音辨认,或是这些手段相互叠加。

设计一个直观易用的用户界面

支持市面上流行的AR相干应用软件,比如Snapchat

针对现实场景中的物体,实现视觉识别

面对收集的海量用户数据,保证个人隐私安全和数据安全

向消费者进行推广教育,告知他们AR眼镜并不使人惊骇或笨重

面对这么多技术难题,Magic Leap过去注册的专利似乎给出了一些答案,不过一些专利仍然缺少实用性。之前媒体曾报道,Magic Leap在缩小硬件的体积方面遭遇了困难,因此迟迟无法推出实用硬件,Magic Leap官方否认了这些报导。

未来的AR硬件将会记录、识别用户大量信息,面对消费者的信任,Magic Leap首席执行官阿布维茨(Rony Abovitz)身上并未表现出承担的勇气,反而充满了太多的神秘感。

Facebook、苹果、谷歌和微软对增强现实充满兴趣,希望这类技术能够成为未来的主流移动设备,不过科技巨头们对于AR的商用表现出低调。

就在上周,苹果首席执行官库克表示,目前具备的技术还不足以研发出优质的增强现实眼镜。

以往,那些面向消费者承诺不可能的科技新创公司常常无法兑现许诺,尤其是那些缺乏硬件经验、内部管理混乱或出现内耗的公司。另外,Magic Leap可能在接下来研发出所需要的技术,但是他们的竞争对手也会取得进展。

仍在吸引外部投资的Magic Leap,市场估值高达60亿美元,这背后有何玄机呢?

若干年前,Facebook斥资20亿美元收购了虚拟现实厂商Oculus,随后科技行业内掀起了对VR和AR的热潮,Facebook收购完成六个月之后,Magic Leap取得了笔风险投资。

和Oculus一样,Magic Leap这家新创公司具有一位特立独行、有些理想主义的创始人,并且在创建初期对外展示了令人难以置信的未来产品前景。

和Oculus一样,Magic Leap这家新创公司拥有一位特立独行、有些理想主义的创始人,并且在创建早期对外展示了令人难以置信的未来产品前景。

和Oculus的联合创始人Palmer Luckey不一样的是,Magic Leap创始人阿布维茨过去曾经成功创办医疗硬件公司Mako Surgical(2013年被Stryker公司收购)。

实际上,如果科技巨头们失去了争夺家现代VR公司的机会,那么选择家伟大的AR公司,明显是一个有意义的豪赌。

三年之后,Magic Leap仍然是一个豪赌。该公司仍在申请一系列有关AR眼镜的专利,外界认为这些技术将来将发挥重要作用。外界不清楚Magic Leap内部团队在从事怎样的工作,不过他们明显具备了极客文化,一举一动都能够获得外界关注。

对投资人希望从Magic Leap身上取得甚么,外界其实不明晰。谷歌一直喜欢向研发奇异技术的公司投资,哪怕是终无果而终的项目(比如模块化)。另外淡马锡等一些新的投资机构并没有科技行业背景,他们可能是在豪赌一家可能在未来获得巨大成功的企业。

外界持续的资金注入,其实不意味着消费者很快能够从Magic Leap获得魔术般效果的AR眼镜。如果没法推出坚固、体积小巧的硬件产品,Magic Leap所具有的图像技术将毫无用武之地,目前外界鲜有人谈到该公司的工业设计能力。

Magic Leap一直在招募人才,但是该公司似乎更关注一个个零部件,而不是一个完全的眼镜产品。另外该公司的一些许诺,似乎不是针对潜在消费者进行宣传,而是更多引发媒体的关注和报导。

除了招募更多人材以外,外界并不了解Magic Leap目前将所融到的资金用到了何处。

再过十年,谷歌、苹果可能会销售搭配Magic Leap公司摄像头的AR眼镜,就好像他们销售使用康宁大猩猩玻璃的智能。Magic Leap旗下的工作室可能会推出AR科幻作品等大制作,和许多的科技投资一样,科技公司和风投机构面向这类未来投资合情合理,但这当然并不表明他们认同Magic Leap目前的大话许诺。(综合/晨曦)

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